李亚伦文章: 冠状病毒的中国旅行禁令揭露对父母的偏见及对六国禁令的感想

白宫于2020年1月31日发布暂时停止中国人士入境美国的公告,强调了政府当局认为美国公民和永久居民的父母不值得入境美国的立场。这个“暂停移民或非移民人士冒着传播2019年新型冠状病毒风险入境的公告”,拒绝移民或非移民人士试图入境美国,只有某些情况例外, 如美国公民和永久居民的配偶和子女,但禁止父母入境,除非他们有一个美国公民或永久居民身份的未婚及未成年(小于21岁)子女。

有人可能会问,美国移民与国籍法将满21岁美国公民子女的父母归类为“直系亲属”-它属移民计划中最偏爱的类别,但为什么父母却被拒绝入境?直系亲属有签证配额,无需等待排期,且在美国逾期居留后仍可以在美国境内调整身份成为永久居民。此外,美国公民的父母可以为其直系亲属免除许多移送出境理由的豁免。

然而,拥有直系亲属优势地位的父母,却是政府当局的眼中钉,政府强烈地促进并赞同《2017年美国移民改革强大职业法》(RAISE),如果通过,将取消父母移民的类别。川普使用带有贬义的“连锁移民”一词,而他的岳父岳母即是用此途径移民,所以川普本人随后遭到批评。目前,父母是政府当局因其优势地位针对攻击的主要目标——新的公共负担政策将于2020年2月24日生效,且总统公告要求移民证明可在入境美国30天之内获得医疗保险的能力。

拒绝美国公民和永久居民成年子女的父母入境并没有意义,尤其是来自中国的人士均需通过严格筛查和检疫程序。即使目前的预防措施未能成功检测冠状病毒,但这类直系亲属人士通常会呆在家里,不如其他人士活动频繁,因此进一步减少了病毒传播的可能。

同一天白宫对新的六个国家-厄立特里亚,吉尔吉斯斯坦,缅甸,尼日利亚,苏丹和坦桑尼亚-公布恐怖主义禁令“提高企图入境的侦察能力及完善侦察程序的公告”,这似乎是不合逻辑的想法,它除了阻止大多数想要移民的有色人种外,无法达到任何战略目标。如果此目的是将可能具有恐怖主义倾向的人士拒之门外,那么该举措毫无意义,因为它并没有禁止非移民入境。因此,来自这六个国家的人士仍可以通过旅游签证或其他更长期的非移民签证入境美国,让倾向恐怖主义的人士居住更长的时间来计划阴谋。从禁令中可以看到,厄立特里亚,吉尔吉斯斯坦,缅甸和尼日利亚这四个国家的移民被完全禁止入境美国,除了为美国政府提供帮助的特殊移民;此外,苏丹和坦桑尼亚禁止抽签方式获得签证的人士入境。该禁令背后的逻辑完全令人难以捉摸。政府宣称的该入境禁令的目的是惩罚那些不愿或不能改进信息共享以协助美国国家安全和公共安全威胁的国家。然而,这个半调子的措施表明国家安全并非该禁令的真正目的。

总统当然已经显示,甚至在最高法院,有能力执行他的旅游禁令。然而,人们希望的是有逻辑的法令,而不是带有偏见的或帮助川普赢得总统大选的法令。

李亚伦文章: 请提防公共负担法规!

目前,三个巡回法院中止2019年8月完成的公共负担法规需于2019年10月15日实施的有利裁决,已从三个削减为一个;近日川普政府于2020年1月14日向最高法院提出紧急申请,要求停止纽约州南区地方法院之其他剩余禁令。这很有可能是正式成为法规前序曲的尾声,该法规预计将影响约382,000位潜在移民,并对其他无数人及受他们抚养的美国家属申请合法应得福利产生吓阻作用。

公共负担法规不受允许利益之范围扩大及于粮食券(补充营养补助计划)、1937年美国住宅法第8条租屋券、以计划为基础之第8条租赁协助、第9条公共公营住宅、以及特定例外以外之医疗补助计划(Medicaid)。公共负担之决定并非单纯取决于移民的担保是否达到最底贫穷线,而系依照整体情况进行通盘考量,包括年龄、健康、家庭状况、教育程度、技能、资产、资源、财务状况,以及精通英语或除英语外其他语言是否流利。亲属案件之I-864经济担保书将进行关系紧密程度之审查,包括担保人是否与该外籍人士同住,以及担保人是否曾为其他人提交经济担保书。加重权衡之有利因素为该外籍人士家庭之收入、资产、资源或财务支援是否满足家庭规模于联邦贫穷线之至少250%,或该外籍人士是否合法工作,年薪达联邦贫穷线标准至少250%,或该外籍人士投保私人健康保险而没有受到平价医疗法案(Affordable Care Act)的补助。 (请注意依照载于2020年1月17日联邦公报第85卷第12期第3060-3061页之新公布之2020年贫穷线准则,美国毗邻的48州及华盛顿特区,一家三口的250%贫穷线之年收入为54,375美元,一家四口则为65,500美元,此被视为对于穷人的攻击。)

第四及第九巡回法院的全国性地方法院中止令近期被上诉法院的卡萨马里兰公司对抗川普案,案号19-2222(2019年12月9日第四巡回法院)和旧金山市及郡对抗移民局案,案号944 F.3d 773 (2019年第九巡回法院)推翻,但纽约南区法院之判决却于2020年1月8日于第二巡回法院的纽约州等人对抗美国国安局,案号19-359和纽约造路等人对抗肯库西奈力等人案,案号19-3595维持原判。

于此背景下,川普政府提出动议请最高法院在调取令状待处期间,取消中止令,政府争论公共负担法规应允许实施,因为很可能四位大法官在充足考量价值后批准调取令,可合理的预期法院的大多数意见将认为下级法院裁决有误,并有可能因拒绝取消中止令而导致不可回复之损害。政府特别点出第九巡回法院判决中之用语「国安局已展现出高度本案实情胜诉可能性,且将遭受不可回复之损害,且权衡公正性及公共利益之结果亦偏向中止(地方法院的判决)」。政府也强烈地抱怨不可以因为一个地方法院的判决而导致其政策全国性的被中止,然而2015年时共和党靠德州布朗斯维尔的一个地方法院法官的判决,有效地封锁了前政府的「暂缓递解美国及合法永久居民父母的计划DAPA」。 [参德州对抗美国案,1:14 CV-00254 (SD Tex. April 7, 2015)]

川普政府向最高法院的申请案现将由露丝金斯伯格大法官进行初次审阅。她可以独自作出判决或如同他人的预测很可能会将案件提交至最高法院由全体审理。但即使金斯伯格大法官作出不利于政府当局之判决,公共负担法规仍得在第二巡回法院对本案实情作出判决后实施。最高法院对审理本案实情订定了一个加速通报会时间表,最后的通报会订于二月十四日,口述辩论将紧接被安排在后。

政府主张除非事前的中止令被撤销,否则不可回复之损害将接踵而至,迫使国安局给予不具合法身分之人身分,而国安局一旦对公共负担下了决定,无法重新审查。我们必须对此作出评论。有人质疑怎可能造成不可回复之损害,尤其川普政府几乎每周都对既定政策予以修改,将先前举开双臂欢迎的人变成贱民。换句话说,在不考虑接受罪犯或安全威胁之前提下,允许维持现状等待本案实情终局判决,会有什么真正的损害呢?

附录:本文于2020年1月22日发表后至,美国最高法院于2020年1月27日以5比4的票数解除纽约地方法院的禁令,判川普政府的公共负担政策胜出。接下来,第四、第九及第二巡回上诉法庭将对公共负担政策进行实质性裁决,裁决可能需要两个月或更久。同时,美国国土安全部正在完善公共负担政策,并会将其适用于2020年2月24日之后邮寄递交的案件(以邮戳日期为准)或电子提交的案件。

李亚伦文章: 解决职业与亲属移民长期问题法案与2019高技能移民公平法案的交点; 并刊登于大纪元时报2020年1月10日的移民生活版页上

关于此二法案最近已有相关动作,旨在减少移民签证之积压量。法案有望在国会议期再开时迅速续行。

参议院第2603解决职业与亲属移民长期问题法案(简称RELIEF法案)被广泛认为是移民签证数量衡平扩大及分配之最大希望,它已获得了一项众议院同伴法案- HR5327法案- 由佛罗里达州民主党众议员唐娜•夏拉拉于2019年12月5日提出。 RELIEF法案将于五年内消除绿卡积压量,及其他有利条款。

有瑕疵的2019高技能移民公平法案(HR 1044 / S386)更是动作频频,伊利诺伊州民主党参议员迪克•德宾与S386法案提案人犹他州共和党参议员麦克•李于12月18日达成妥协,德宾将撤回对S386之反对以换取EB-1、EB-2或EB-3类别的职业移民申请人﹐若签证申请已获批准或待审超过270天,无论排期是否排到,得以提早递交调整身分的申请(相关资讯载于华盛顿地区流传的一份法案修订草稿)。调整身分之申请在移民签证排期排到前不得批准。提早递交此申请可取得三年为期的工作许可,可更换雇主、自由旅行及保护于递交调整身分后超龄之孩童。德宾参议员扮演着关键的角色,因为他之前反对S386,使得S386法案未能于参议院无异议通过,且他与佛蒙特州民主党派崔克•雷希参议员是S 2603法案的共同提案人。

HR 1044/S386法案对印度族群而言要付出代价,因为该草案将禁止拥有50名及以上员工之雇主其持有H-1B或L-1签证身份员工之比例超过全员工的50%。依国税局内部收益代码IRC第414条,只要所有子公司或与集团相关的公司,以一个实体报税,就将被视为一个雇主。 (过去几年间,印度公司主宰了H-1B工作签证的市场,2016年及2017年大约占了所有H-1B工作签证的75%)。

虽然此草案的妥协让法案更好,但却未能解决移民签证积压的大问题,RELIEF法案会是该问题更好的解方。必须强调的是,该妥协如同原始提案,并未增加额外移民签证数量。它只是对印度出生者的数量重新分配,损害了世界上其他国家出生的利益,包括中国。 (详见本所先前文章,「修正后的高技能移民法案在参议院的S.386立法中﹐引起众多人的担忧」,2019年9月23日)对于那些说HR 1044/S386法案亦嘉惠中国出生的人,只需点出EB-2及EB-3签证类别的中国积案量少于五万件,而印度则超过六十万件,即知印度和中国不一样,但能让所有人衡平分配签证数量的立法是RELIEF法案。

然而政治现实状况须被纳入考量。谈及他与参议员李于参议院达成的妥协,参议员德宾指出虽然他偏好他自己的提案,但这次在参议院不会通过;总统并未同意,且大多数的参众两院共和党员也未同意。结果也许这样的妥协将是唯一可行的做法。

然而问题是,整个移民社区应继续反对HR 1044/S 386赞成现状,还是尽管移民签证数量不衡平的分配及对H-1B制度的苛评,予以支持(实际上将H-1B变成了以招募为基础之项目,其中雇主借使用可供搜索之网站发布刊登由劳工部管理的职位以测试美国就业市场,支付劳工条件申请[LCA]的费用,最低薪资之异议则直接由国土安全部管辖) 。

李亚伦文章:参议院第2603号法案-RELIEF 法案-充满希望(并刊登于2019年12月22日的世界周刊移民专页); 或将成为法律的两项拟议法规;十二月签证配额进度表之变动暨预测;史塔克威尔(Stockwell)案仍然有效

1. 第2603号参议院法案-RELIEF 法案

参议院2603号法案,《解决职业与亲属移民长期问题法案》(RELIEF-the Resolving Extended for Immigrant and Extended Families Act),是公平增加和分配移民签证数量最大的希望。该法案(由民主党参议员迪克•德宾(Dick Durbin)(伊利诺伊州)和民主党的帕特里克•莱希(佛蒙特州)于2019年10月16日提出)将会根据案件递交的先后顺序,在5年内消除亲属和职业绿卡积压的案件;并通过一系列举措,促进家庭团聚-包括将绿卡持有者的配偶和子女视为直系亲属,将职业移民的随从受益人不再受每年绿卡数量的限制;保护超龄子女符合通过父母申请获得绿卡;取消国家签证数量上限;并扩大HR 1044法案中“无害持有”条款的适用范围-从取消国家签证数量上限政策生效前已获批的案件扩展到政策生效后五年内获批的案件。然而,共和党参议员迈克•李Mike Lee(犹他州)提出反对意见,他是参议院386法案(参议院对应HR 1044法案的文件)也就是《高技术移民公平法案》的支持者,此案在职业移民的第二和第三优先申请上更有益于印度出生的人,由于并没有大量增加签证数量,此举积压了包括中国在内的其他国家出生的人此类的案件。据报道,迈克•李Mike Lee拒绝就自己的法案进行更广泛的讨论来解决绿卡案件积压问题。目前看来,只能希望参议院的共和党议员能够缓和将参议院2603提案与参议院386提案一起考虑。对共和党领导施加压力是实现这一结果的最佳方法,因此,与共和党议员沟通并支持同时考虑两个法案将会大大促成这一结果。

刊登于2019年12月22日的世界周刊移民专页上(剪报)

2. 即将成为法律的两项拟议法规之一移民申请费

美国移民局靠收取费用为其提供资金,因此移民局倾向于收取更多费用。几乎可以肯定的是,在征求意见期后,新的申请费(大部分是更高的费用)将成为新规。拟议法规收集书面意见的截止日期是2019年12月16日。 《美国公民和移民服务费用表和其他移民福利申请要求的变更》联邦公报第84卷,第220号,2019年11月14日,包括了以下费用的变更:

•I-129表格从460美元申请费按类别涨价– H-1为560美元; L-1为815 美元; O-1为715美元; TN 为705美元。
•加急处理的时间将从15个公历日改为15个工作日。
•在大多数情况下,无需支付85美元的照相及指模费。
•包括儿童在内的I-485基本申请费为1120美元,此费用包含了照相及指模费(此费用对14-78岁之间的申请人相比于现在的1225美元有所下降)。但是,I-765 EAD(工作许可证)和I-131回美证将分别收取490美元和585美元。因此,与EAD一起申请的I-485申请费为1610美元;与回美证一起申请的I-485为1705美元,I-485、EAD 和回美证三份一起申请为2195美元。
•N-400入籍申请的费用将从725美元增至1170美元; N-336对入籍申请裁决进行听证的申请,费用在700美元到1755美元之间不等; N-470永久居民保留申请入籍资格的费用在355美元到1600美元之间不等。
•I-589庇护申请将为50美元,申请人还必须为首次EAD申请支付490美元。
•DACA(童年入境者暂缓遣返)的续期申请费用将从495美元提高到765美元。
•I-212驱逐出境或遣返后重新申请入境美国的豁免申请费将从930美元增加到1040美元。
•I-290B行政上诉或动议申请费将从675美元增加到705美元。
•I-539申请延长/更改非移民身份的费用将从370美元增加到400美元。
•I-601申请不得再入境惩罚的豁免申请将从930美元提高到985美元。
•I-601A非法居留豁免申请将从630美元提高为960美元。
•I-751临时绿卡转正式绿卡的申请将从595美元增至760美元。
•I-765工作许可证申请将从410美元增加到490美元。
•领事馆或使馆签证面谈成功后支付的移民费将从220美元降至200美元。
•某些情况下的照相及指模费将从85美元降至30美元。

申请费的增加几乎是必然趋势,因为笔者在30多年的执业中不记得见过提高费用被否决过。毫无疑问的,庇护申请者提交I-589申请要支付50美元的提议,公众将猛烈抗议,但美国移民局无疑预见到了这样的争议,因此在案件初期只收取低廉的费用。

3. 两项提案中的第二项,更有可能成为法律-政治庇护工作许可证

另一项提案于征求意见期过后,预期在其最终成为法律前将面临法院挑战,但最终会成为法律的是「政治庇护申请、面谈及工作许可」。联邦公报第84卷第220号,2019年11月14日。意见截止日期为2020年1月13日,包括以下内容:

• 申请工作许可的时间从180天增加到365天,于第62389页关于法规提案的讨论是一项单独的法规制定提案,以消除在30天内裁定工作许可证申请的要求。

• 没有在一年的截止日期内提交政治庇护申请者不符合C8工作许可之条件,除非符合迟申请的例外,或申请者于其首次提出庇护申请之日时是无人陪伴的外籍儿童。

• 下列人士亦没有资格申请:判有任何加重重罪;美国境内犯重罪或美国境外非政治严重犯罪;在美国因违反公共安全而被定罪者,包括:家庭暴力、殴击、虐待或疏于照管儿童、管制物品、酒驾或于受药物影响状态下驾车(无论该州或地方司法管辖区对犯罪的分类为何);国土安全局将个案裁量外国人曾被定罪任何外国非政治刑事犯罪,或未结案的逮捕,或对任何非政治性外国刑事犯罪的未决指控,或未结案的国内指控或逮捕,涉及家庭暴力、虐待儿童、持有或经销管制物品、或在毒品或酒精影响下开车。为此,国土安全局将要求初次申请和更新申请者到ASC(申请支援中心)拍照按指纹。

• 当政治庇护办公室拒绝案件时,工作许可证将被终止,除非该案被移转至移民法庭,若移民法官拒绝后工作许可证会被终止。但若向BIA(移民上诉委员会)上诉,等待审理的过程中,仍可有工作许可证,但联邦法院上诉期间禁止,除非该案被发回重审。

• 非法入境美国者欠缺获得C8工作许可证之资格,除非有充分的理由-由审判员依个案裁定是否具备非法入境美国的正当理由。于此情形,该外籍人士须本人即时向国土安全局报到,向国土安全局官员表明有申请政治庇护之意图,或表达对迫害或酷刑的恐惧,及对非法入境或企图入境有充分理由。正当理由的适例包括要求立即就医或逃离迫在眉睫的严重伤害。

审视此提案,其最主要的挑战可能是不公平地限制了受迫害者寻求有意义的政治庇护的权利,因其剥夺了申请人于递交政治庇护申请后至少一年以上的合法工作权利,等于要让他们靠自己的资源,家人、朋友或慈善团体,或迫使其寻求未经授权的工作以求生存。反对意见是,该规则将大大关闭经济福利的吸引力,因这是入境美国的主要原因。对此提案进行整体观察,它主要是抢先阻止而非完全阻止工作权利,作者认为,最终该提案多半可能会通过实施。但这并不意味着有兴趣的人士不应通过评论及后续的法院挑战来反对该提案。

4. 十二月签证配额进度表之变动暨预测

当我们进入2020会计年度的第三个月时,2019年12月的签证排期表显示亲属类别(墨西哥除外)的最后批准日期排期表提前一至两个月;而其他所有国家出生的职业类别EB-1特殊人才/杰出研究人员/跨国公司高管或经理提前一个半月至2018年7月15日。而因新法尚未上路,故第四优先其他宗教从业人员和第五优先区域中心没有配额。 EB-1中国出生者前进3个半月移至2017年5月15日,而印度的EB-1仍停留在2015年1月1日。中国的EB-2高等学位人才前进三个月至2015年6月22日,而印度则前进两天至2009年5月15日。中国出生的EB-3技术劳工/专业人员停留在2015年11月1日,而印度也维持在2009年1月1日。中国的EB-5非区域中心投资移民前进了两周至2014年11月15日,印度则前进三周至2018年1月1日。美国公民及移民服务局确认亲属和职业类别将使用12月的递交申请排期表的日期。所有其他国家出生的亲属案件递交日期通常前进三周至两个半月。职业类别的案件,其他所有国家出生的EB-1现有配额,中国EB-5前进四个月至2015年5月15日,其余部分与11月的递交日期相同。国务院签证控制和报告部部长查理奥本海姆(Charlie Oppenheim)警告说,所有其他国家出生的EB-3和EB-2都可能最早在2020年1月开始积案,美国移民律师协会建议会员于12月底前递交任何EB-2和EB-3所有其他国家出生的调整身分的申请。

5. 史塔克威尔(Stockwell)案仍然有效

美国公民及移民服务局于2019年11月21日发布一项政策警告说,虽然移民法第245条(d)项及同条(f)项禁止合法入境的有条件永久居留身份者以同法第245条(a)项在美国调整身份,移民上诉委员会于史塔克威尔案[20 I&N Dec. 309 (BIA 1991)]裁定同法第245条(d)项并不禁止有条件永久居留身份已被终止的外籍人士不可依同法第245条(a)项调整身份,并且移民局正在更新指导说明书以确保有条件绿卡已被终止的此类申请者与I-485申请永久居留身份或调整身份的申请一致。史塔克威尔先生在移民法庭前调整了身份,取得了有条件永久居留身份,一年后他终止这个婚姻,与第二位美国公民结婚,这份签证申请也已获批准。因为史塔克威尔先生的有条件永久居留身份已终止, 他收到去法庭说明理由的上庭通知。移民法官及移民上诉委员会皆同意现行法明确的将第245条(d)项的限制限缩于现具有条件永久居留身份的外籍人士。美国公民及移民服务局的政策说明手册中,重申调整身份的限制仅适用于在美国具有合法永久居留身份的外籍人士;参照史塔克威尔案判决,并于注脚中指出:「以下情形亦同:若该外籍人士失去其有条件永久居留身分,如:因抛弃、撤销或有最终行政递解令」。该说明指出,移民法官并无必要确认外籍人士在递交新的调整身份申请前,美国公民及移民服务局已终止其有条件永久居留身份。且美国公民及移民服务局于满足以下条件时或许可以调整先前有条件永久居留身份已终止的外籍人士:1. 该外籍人士有调整身份的新依据、 2.外籍人士有调整身份的资格、3 .美国公民及移民服务局对该调整身份申请有管辖权。另一个进一步的注脚指出若一位外籍人士的调整身份申请于本说明生效日2019年11月21日前被拒,除非该外籍人士仍能及时递交重新开案或重新考虑的动议,否则该外籍人士可以提出新的调整身份申请让美国公民及移民服务局依该说明裁定。

现在是充满希望的季节,若能在休会前或国会​​一月份重新开会后不久于参议院听证会上对S.2603及S.386采取积极行动,将会相当应景。

李亚伦文章”三个联邦法院针对「公共负担」新法叫停后,我们应采取如何的立场?”并刊登于2019年11月3日的世界周刊移民专页上

政府当局于2019年10月15日针对移民实施之「公共负担」新法,受到美国纽约州、加州和华盛顿州联邦地区法院提出之阻碍。纽约州和华盛顿州之初步强制禁止令全国适用,而加州者则更偏向当地。

华盛顿州联邦东区地方法院的彼德森法官(Rosanna Malouf Peterson)于终局判决作成前,「完全」暂缓公共负担新法之执行。 「最终版本法规之生效日期被推迟,取决于审查程序之结论」;国土安全部被禁止实施该新法。加州联邦北区地方法院菲力斯汉米尔顿法官(Phyllis J. Hamilton)禁止其他人包含美国总统特朗普(Donald J. Trump)在内将此新法适用于旧金山、圣塔克拉拉、加州、奥勒冈州、华盛顿特区、缅因州、宾州居民,或此类人所属之任何家庭。纽约联邦南区地方法院乔治丹尼尔斯法官(George B. Daniels)于两件裁决中发布一项全国性禁制令,及延后该新法生效日,取决于事实面之终局判决或法院于一或多项特别于第二项限制及禁止国土安全部及公民移民服务局实施该新法,新法适用所造成的任何影响或因应新法修正而须递交之新版表格(I-944自给自足声明表、I-485申请调整身份为永久居留),此公共负担新法之生效日遭向后推迟。若法院之命令遭事后终止而该新法生效,则原生效日2019年10月15日将被置换为命令被终止后之日期。

关于在美国调整身份而言,申请者似可继续沿用旧表格申请,直到法院之事前禁制令遭上诉推翻或美国政府于原审法院或上诉法院就本案事实面获得全盘胜诉判决。

然而此些裁决皆未禁止于2019年10月11日由国务卿所发布暂定最终条文以执行于2019年10月15日实施公共负担新法之相关规定。然问题在于领事馆官员是否得以实施该暂定最终法规,即使法规摘要已明确指出其目的在于与国土安全部保持同步:

本法的意图亦在使美国国务院之标准与国土安全部保持同步,以避免出现领事馆人员审酌某外国人情况而认定该人不可能成为公共负担,但国土安全部于同一外国人持美国国务院所发签证请求入境美国时,却认为该人属于公共负担而不得进入之情况。

虽然三个联邦法院皆未直接禁止,但火鸡断头恐难以展翅(感恩节要到了),故美国国务院不应认为此次其能单凭己力实施该法。于本文定稿后,一位美国国务院官员已确认此公共负担新法于新版表格确认前不会实施。亦得知美国国务院将使用新版DS-5540表格(公共负担问卷),然该表现正由美国行政管理暨预算局审查中。每年使用该表之绿卡申请者将约有45万人。此虽系因技术性问题而造成之延宕,然即使州能快速通过行政管理暨预算局之程序,因有这些初步强制禁止令,公共负担新法能否上路还有待观察。

三个联邦法院并未暂缓2019年10月4日「总统公告暂缓造成美国健保经济负担之移民之入境」预定于2019年11月3日生效之计划。此公告影响领事馆流程但未影响调整身份申请,然要求移民签证申请人(除少数例外)于入境美国30天内提出符合规定之医疗保险证明(非「医疗补助」),或其拥有足够医疗资源以支付得合理预见范围内之医疗支出。根据移民政策研究所(无党派,致力于分析美国其全球移民之智库)之研究,高达65%之合法移民可能会被禁止入境美国。据信,于新法规生效日前,将有法律争讼寻求禁止该公告。

不幸的是,特朗普先生及其团队针对移民的贫富进行凶猛袭击之态度渐趋明显。藉由财富测试并包含对英语之了解,其主要是寻求欧洲白人族群入籍,而拒绝世界上大多数的其他地方。

刊登于2019年11月3日的世界周刊移民专页上(剪报)

李亚伦文章”新公共负担政策于2019年8月14日公布—对2019年10月15日前提交的案件不予追溯除医疗补助计划Medicaid(俗称白卡)外,受到补助的可负担健保法ACA(欧记健保)医疗保险不被视为公共福利”

本文不是对新规的全面总结,只可用作对公共负担部份中大多数政策变化的快速指南。

该规则将于2019年10月15日生效,所有在2019年10月15日当日和之后递交的案件将以它为则。该日之前递交的所有案件将遵从旧法。旧法中的粮食券(SNAP)、第八节住房选择券和其它现在被视为公共福利的,只要在2019年10月14日前结束,不再被列入考虑的范围。现在被视为公共福利但已在2019年10月15日前收到的补贴将视申请人的整体情况予于考虑,但不会被看重。那些包括保持收入水准的现金援助,含社会安全生活补助金(SSI),贫穷家庭临时援助(TANF),为维持收入水准而提供的州和地方的现金援助计画(通常称为一般援助计划) ,以及对于长期收容的外籍人士的医疗补助计划Medicaid(白卡)。

决定公共负担的证据标准是,在任何时候,某人是否“多半可能”成为公共的负担。

美国移民局在决定公共负担时会综合考虑:在未来的任何时间,外籍人士是否多半可能在任何36个月内累计获得超过12个月的一项或多项公共福利。最低的考虑因素有外籍人士的年龄,健康状况,家庭状况,教育程度和工作技能,资产,资源和财务状况。在查看家庭状况时,国安局将考虑家庭人口以及家庭人口是否使得外籍人士多半可能在未来成为公共负担。在查看资产,资源和财务状况时将查看家庭的年度总收入是否至少达到最新的联邦贫穷指数(FPG)的125%倍,如果外籍人士是美国公民的配偶或子女(且子女已年满18岁),在计算资产时,它是否为家庭总收入与125%的FPG差额的三倍,在其他类别下,资产是否为差额的五倍。

证据方面,美国移民局将查看美国国税局的报税证明,如果无法获得报税证明,需要家庭成员收入的其他可靠和证明性证据,包括为何无法获得报税证明的解释。非现金资产和资源可纳入考虑的是指可在12个月内转换为现金的资产和资源—具体指年金,证券,退休金和教育账户资金以及易于转换为现金的任何其他资产。该规则还将外籍人士在美国的信用记录和信用评分以及其他未在信用记录和信用评分中反映的负债视为证据,例如:抵押贷款,汽车贷款,未付子女或配偶抚养费,未缴税款和信用卡债务。

在考虑教育和技能时,外籍人士必须提供过去三年的美国国税局报税证明。如果无法提供,可提供过去三年外籍人士就业记录的其他可靠和证据性证据,包括解释为何无法提供报税证明; 他/她是否拥有高中毕业文凭或高等教育学位; 外籍人士是否具有任何职业技能,证书或执照; 该外籍人士是否精通英语或除英语外精通其他的语言; 外籍人士是否需要照顾别人,以致外籍人士人缺少就业记录。

寻求调整身份的申请人必须在国土安全部指定的表格上提交自给自足的证明声明。

如果亲属移民案需要一份经济担保书,美国移民局将查看担保人与申请人的关系,包括但不限于担保人是否与申请人住在一起,以及担保人是否已提交过担保其他人的经济担保书。

家庭人数方面﹐21岁或以上的外籍人士或21岁以下但已婚的外籍人士﹐要包括外籍人士本人,与外籍人士一起居住的配偶,与外籍人士一起居住的子女,不与外籍人士居住一起但外籍人士要负担或有义务负担至少50%经济责任的子女,不与外籍人士一起居住但外籍人士要负担或有义务负担至少50%经济责任的配偶,或联邦所得税报税单上列入的抚养亲属,以及向外籍人士提供至少50%的经济担保的当事人,或者将外籍人士列为他/她联邦所得税报税单上抚养亲属的当事人。上述规则也适用于外籍人士是儿童,包括儿童的子女,父母,法定监护人或其他提供或要求提供至少50%经济责任的当事人,和其他子女或外籍人士的父母要负担或有义务负担至少50%经济责任的其他当事人﹐或其他在外籍人士父母或法定监护人的联邦所得税单被列为抚养亲属的当事人。

严重的负面因素是外籍人士不是全时学生但被授权工作,而无法证明目前的工作,近期的工作经历或未来就业的合理前景;在2019年10月15日当日或之后,外籍人士申请许可或调整身份前的36个月内,已经或已经被批准获得超过12个月的一项或多项公共福利; 外籍人士被诊断出患有可能需要大量医疗的疾病或者会影响外籍人士自给自足的能力﹐上学或工作,并且外籍人士没有保险,未来也可能不会获得医疗保险,不能支付此可预见医疗费用的经济来源;或者外籍人士以前被移民法官或移民上诉委员会认定为公共负担或因此被驱逐出境。

重要的积极因素是外籍人士的家庭有收入,资产或资源,且至少可支持该家庭人口的联邦贫穷指数(FPG)的250%; 外籍人士被授权工作,且目前从事合法(不是非法)行业,年收入至少为联邦贫穷指数的250%; 或者外籍人士有私人医疗保险,不包括外籍人士以欧记健保获得以保费税收抵免为补贴的医疗保险。

难民和庇护者以及某些其他类别免于遵守此规则。

公共福利指所有目前禁止的﹐现在加入新的粮食券SNAP,第八节住房选择券的住房援助,第8节的租赁援助,根据1937年美国住房法第9节的公共住房﹐和白卡医疗补助(但下面除外-紧急情况﹐《残疾人教育法》的福利﹐对低于接受中等教育年龄上限的人提供的学校服务或福利﹐21岁以下的外籍人士或一位妇女的怀孕期间或产后60天的补助)。值得注意的是,它不包括除白卡以外以补贴形式购买的医疗保险。在回答是否考虑加入以“病患保护和欧记健保法”经过测试标准的补贴,国土安全部回答如下:

国土安全部在决定因公共负担不予入境的情况时﹐不考虑欧记健保的补助或白卡除外透过健康保险市场获得的健康保险为公共福利,是因为评估福利价值的复杂性和此福利的高的收入要求门槛。正如本序言第III.R部分所讨论的那样,国土安全部已为私人医疗保险加入一项适合预期入境时间的重要积极因素。但如果外籍人士以保费税收抵免的形式获得补贴以获取保险,那么这种保险不视为积极因素。

未来,可能强烈建议那些提供补贴医疗保险的公司公开其补贴来源的资料。

国土安全局可以酌情决定是否用公共负担保证金来克服公共负担的理由﹐并警告外籍人士如果在其案件中有一项或多项较严重的负面因素,国土安全部通常不会行使酌处权来允许提交保证金。最低保证金金额不得低于8100美元,保证金金额要求将根据城市地区消费者价格指数(CPI-U)每年进行调整通货膨胀,并四舍五入至最接近的美元金额。此保证金一直有效,直到美国移民局批准取消保证金——当外籍人士已经入籍或以其他方式获得美国公民身份,永久离开美国,去世,成为合法永久居民满五周年,或者外籍人士更改移民身份至新的身份不再受到因公共负担不得入境的规定。如果保证金已经退还,外籍人士在调整身份后36个月的期限内不能获得超过累计12个月的公共福利(例如,一个月内收到两笔福利,即算两个月)。

我们认为,在法规生效之前的两个月内,将会出现或改变最终规则的法庭诉求,我们期待这些诉求会成功。这个规则虽然不是作者认为最糟糕的,但显然有利于那些年轻,受过教育,中产阶级,富裕,讲英语的人。川普政府已经表示,不再欢迎父母,受教育程度较低的人和非英语人士(主要是有色人种),而这条规则就是在美国国门前张贴的标志。

李亚伦文章 “修正后的高技能移民法案在参议院的S.386立法中﹐引起众多人的担忧”

S.386是根据修正后的众议院HR 1044即“ 2019年高技能移民法案的公平性”所订,研究后看来它对EB-2高等学位和EB-3技术员工/专业人员/其他员工类别的签证数量分配的改变,仅有益于印度出生的人。参议员迈克‧李(共和党,尤他州)于9月19日在参议院推动全体一致的同意票(此法案已通过众议院的投票),虽然参议员大卫‧珀杜(David Perdue)(共和党,乔治亚州)持反对意见,但他表示打算与参议员珀杜于周末解决分歧。

改变签证数条款的困难在于,职业移民签证数量有限,每年的140,000个配额,被世界上的每个国家你争我夺。 (在2022会计年度之后的5年,对新的短缺职业类别,将多分配5000份签证额)。此立法将取消每个国家可获得签证总数的限制(目前为7%),而允许一个国家在三年过渡期内尽量去拿签证数量,2020会计年度,其中15%将留给除中国和印度之外的其他国家使用,2021财年和2022财年,为10%。在这14万个签证配额中,EB-2类别每年分得40,400份﹐EB-3分得相同的配额数(除去2022年之后保留给短缺职业类别的5,000份配额)。由于在这三年过渡期有85%的规定,即任何一个国家所获得的签证额不得超过这个数额,这意味着2020至2022会计年度,印度出生的人可以得到近85%的EB-2和EB-3的签证配额,减去必须给中国出生和那些其他国家出生的人其I-140职业移民申请在法案颁布之日前已批准的人,因为有一项“保留无害”的规定,使得这些当事人将获得移民签证而不受新法案影响。印度之所以占主要地位,是因为获得签证配额的权利靠优先日期,先提交的先拿到。目前待审的印度案件其优先日期比中国职业移民签证案件的优先日期早6年。根据美国移民局2018年4月的统计数据,人在美国印度出生的I-140已批准积压案EB-2包括家属签证案件超过430,000件,EB-3案包括家属签证案件约115,000件。这还不包括美国境外印度人的已批案件。根据美国国务院2017年11月的统计数据,另外EB-2和EB-3签证案件中印度案件还有10,961件和21,962件在排队,若以移民局相同的乘数来计算家属,案件数量会分别增加到21,922件和46,120件。经过简单的计算,到2022会计年度,每年EB-2和EB-3签证只有80,080份,三年总计为242,400份签证。仅印度需要的EB-2和EB-3签证就有616,683份(从上述已批准申请的在美国和海外印度出生人数计算而得),并且没有迹象表明印度最近的职业移民签证案有所减少。在3年的过渡期之后,为其他国家留存的签证比率将从15%减少到10%,全部135,000份签证将提供给优先日期最早的国家,最有可能的还是印度,因为估计印度需要350, 000多份的EB-2和EB-3签证。许多印度的EB-2签证申请将转为EB-3申请,原本使用率较低的EB-2签证使用量将上升。由于2021和2022会计年度,保留给其他国家的签证数量将从15%降至10%,而单个国家获得的签证数量限制仍为85%,所以印度案件的积压案会更久。请注意,可以通过减少其他类别未使用的签证数量来增加EB-2和EB-3的数量,但是各个类别签证整体使用率极高,不太可能大幅减少。

 该立法的困难在于,它并没有增加职业移民签证的数量,除了三年内针对短缺职业额外增加的5000个签证数量外,只重新分配现有的签证配额。 “没有害处”条款主要适用于已得到批准的中国人,这些案件在中国目前的积压案件中比较靠前,但是对于在颁布之日未经批准中国出生人的申请案非常不利,因为印度案件的优先日期要提前得多。他们唯一的希望是利用2021-2022会计年度减少的5%的签证数量(从15%降至10%)。由于对每个国家85%的签证数量的限制,印度人将无法获得这5%的签证。另外,想要分析对于已获批签证的动向非常困难。

 对于亲属移民的案件,该立法将提高每个国家可获得的签证数量,从226,000总数7%的限制到15%。这项立法主要会有益于墨西哥和菲律宾国家,并且可能使所有类别的亲属签证案件的优先日期倒退,除了F-2A(合法永久居民申请配偶或21岁以下的未婚子女) 之外,目前所有国家的F-2A类别都有配额。
    
除了签证数量,反对H-1B工作签证计划的参议员Chuck Grassley(共和党-爱荷华州)还重新制定了新的H-1B条款,以考验美国的就业市场为名﹐他呼吁建立搜索网站来张贴职位聘用由劳工部来管理,该网站不仅需要完整地描述工作性质,还必须包括该职位的申请流程。目前的H-1B计划不对美国的就业市场予以测试,除了有大量H-1B雇员或过去曾违反H1B计划的特定雇主。这些雇主不得将职位保留给H-1B非移民或是即将成为H-1B非移民的当事人;或在招聘过程中给予这些人优先雇用权;也不可以主要招募这类的当事人。新规则还包括一项规定,对劳工情况调整申请(LCA)进行收费,并将与现行工资有关的诉求管辖权直接归于国土安全部管理(目前工资问题归劳工部)。

关于H-1B签证,新规则还将取消公司使用B-1商务签证来代替H-1B签证﹐即外籍人士在短时间内出于某些目的临时赴美并由海外公司支付薪资。

该立法的一个积极方面是,在2020至2028会计年度的8年内,恢复了附表A短缺的职业,例如护士和理疗师,更将2020-2022会计年度的三年期间再额外分配140, 000之外的5000份签证,这项规定促使参议员兰德‧保罗(共和党-肯德基州)支持该法案。

 该法规的生效日期为2019年9月30日,即使法案通过的日期晚于9月30日。如果参议院通过该法案,它将被送回到众议院进行调整并最终通过,然后再送至白宫。
    
总而言之,我们并不支持这项法案,并希望有更好的法案,比如不将职业类别的家属计算在内,或者清除所有的积压案件,因为所有申请者都将为这个国家做出贡献,并且他们已经或将由劳工部和/或移民局认定他们的特殊技能,尤其许多是重要的工业领域,将会帮助这个国家。

刊登于2019年10月20日的世界周刊移民专页上(剪报)

李亚伦文章 “现在就入籍吧!”并刊登于2019年9月1日的世界周刊移民专页上

现在美国移民局的任何变动都会使移民申请更难通过或获得批准,因此我们建议有资格或即将有资格申请入籍的人要尽快入籍。移民局于2019年7月19日宣布要更改入籍的市政试题,并于2020年12月或2021年初正式实施。现在递交入籍申请的人﹐大约在16个月后才会收到入籍面谈和考试的通知﹐赶在新试题实施前。递交申请入籍的规则为﹕若透过与美国公民结婚获得的绿卡申请人﹐可以在拿到绿卡后两年九个月递交申请﹐若以其他方式获得绿卡的人﹐可以在拿到绿卡后的四年九个月后申请。

为什么要关注这件事呢?是因为共和党政策和川普总统的当政时期﹐他们在争夺每一张选票,且政府的移民政策被视为反移民,推定绝大多数入籍的人会把选票投给民主党,所以川普总统及他的政党会希望减少近期入籍的合法选票。

查看移民局2019年5月3日的“市政入籍考题修正” 的备忘录 ,引发了人们的担忧。它充满了让英语不流利的人不寒而栗的短语和句子。一个主要的例子:“此外,工作组还将对口语考试进行潜在的变化。”这意味着无论入籍申请人上多少次补习班的课,都无助于面谈时要与入籍考官交谈﹐讨论美国历史和政府的相关问题,来测试申请人是否对英语有较好的理解能力。在备忘录中至少还有两个句子令人担忧:“市政试题考试是为了确保入籍申请人了解美国市政,并且能够行使作为新公民的权利和责任”和“标准化试题要定期修正﹐以确保考试内容的准确性和及时性,以及防范申请人用诈骗或不良方式诋毁入籍考试的诚实性。”考生如何可以欺诈或以恶意行为来诋毁考试的诚实性呢﹐除非美国移民局内部有同谋考官,若真是这样,那么考题的修订将无法解决这个问题。最后,备忘录的总结句包含了很多难以说清﹐说考试会更难的行话,例如,“重新设计考题的目的是建立一个有意义,全面,统一,高效的测试,从而评估申请人对美国历史,政府,原则和价值观的认识” 。这两个“有意义”和“全面” 的词呼叫着美国移民局希望申请人对美国的历史和政府结构要有一定程度的了解,这种要求超过了今天的需求。这句话意味着–入籍考试会变难!

该备忘录由移民局的前任主任L. 弗朗西斯西斯纳(L. Francis Cissna)撰写,他最近因此限制性规定没有更快地出台,被川普强行解雇。我们对他的继任者肯‧库奇内利(Ken Cuchinelli),可预料到他对未来考试的变化要么按此计划继续进行,要么他将提高预期的难度或使其实施的更早更快。上个月他在担任移民局的代理主任后,表示他的责任是将入籍视为一种殊荣特权而不是一种权利,并表明“我们不是一个福利机构,我们是一个审查机构。”

对有资格并正在考虑申请入籍的读者来说,口号是“不要等了!”对于那些想等等看且英语不太好,又想通过入籍补习班提高能力的人来说,前景并不是太好。

刊登于2019年9月1日的世界周刊移民专页上(剪报)

李亚伦文章 “公共负担的危险信号”并刊登于2019年7月14日的世界周刊移民专页上

持绿卡用社福将被逐?

现在政府禁止绿卡持有人申请的福利包括收入补救,贫困家庭临时援助,粮食券,州儿童健康保险,以及包括用于长期护理的医疗补助等公共援助,如养老院或精神病院。 2018年10月10日拟定法案“不准有拿公共福利倾向的人入境”的法条中也包括了医疗保险D和低收入补贴,第八章住房选择优惠券计划,第八章分项目的租房费援助和公共住房。

根据路透社2019年5月3日的报导,川普政府还准备起草一项法规,以驱逐在入境后5年内使用政府补助的绿卡持有人。路透社还称公共福利还包括补救收入,粮食券,第八章住房券,许多医疗补助福利,和贫困家庭临时援助。在2018年10月10日,拟定的法案在60天内收到了超过21万条评论。然而,评论的数量并不能阻止法案的成立,尽管政府可预期收到很多法院的诉讼。

现在最明智的做法是什么?我们建议你可以保持福利如果真正有需求,但你如果认为福利是美国政府“白送的”,你测应赶紧退出福利项目。拟定的法案若立案后会给福利受益人60天的时间来退出公共福利项目。此外,将身份调整为永久居民或在境外申请移民签证的人不会因拿新法案立案生效期前未受针对的福利而受到处罚。我们可以假设若此法案立案后也会给绿卡持有人60天时间来退出福利项目。

刊登于2019年7月14日的世界周刊移民专页上(剪报)

李亚伦文章“H-1B宽限期 60天?70天?”

在2016年11月18日的法条中,移民局给予非移民签证到期后的10天宽限期,将推广到包括非移民E-1(条约贸易商)、E-2(澳大利亚专业职业)、L-1(跨国公司经理)和TN(北美自由)贸易协定。H-1B(专业人才)、O-1(特殊人才)和P(演员、运动员、艺人)等类别已经包括在内。美国移民局澄清,这10天期限可用于申请身分延期或身分改变。

同时,此法条还允许在每个有效期内60天宽限期,以便在授权期内离职或被解雇的E-1、E-2、E-3、H-1B、H-1B1、L-1、O-1或TN类别的个人找到新的工作。这个60天的宽限期只能在每个申请的有效期内使用一次。

很明显,两个宽限期的目的是不同的。一个是授权期结束时只允许10天,另一个是为了保护在工作中陷入困境的非移民工作签证持有人。那么这两个宽限期可以合到一起超过60天吗?法条对于申请人在授权期的最后60天内离职或被公司解雇时允许这种情况。在此情况下,美国移民局认为申请人在有效期满之后保持最长60天的身分(因为申请人正在60天宽限期内),申请人也可以在有效期结束后,使用10天的宽限期。

因此,在实际情况中如何来算宽限期呢?这个法条会再给H-1B身分刚结束在10天宽限期内的人60天宽限期吗?如果雇主一开始不想让申请人离职并考虑帮忙申请延期,但在最后10天宽限期时改变了主意?我觉得不太可能。但是,如果申请人在身分还剩40天时被解雇,因为60天的宽限期将涵盖原H-1B的结束日期并被视为新的结束日期(虽然没有工作许可) ,最后10天的宽限期会加到60天宽限期后,以便申请人有更多时间离境美国或更改身分。

此篇文章刊登于2019年7月7日的世界周刊移民专页上(剪报)